안녕하세요 당산역 정형외과 박상준 의원의 박상준원장입니다.  얼마전에 골프치고나서 손가락이 아파서 왔던 환자분 이야기를 올렸었습니다.

[박상준원장/통증이야기] - 골프 치다가 손가락 골병든 이야기 

그래서 오늘은 손가락이 딸각거리면서 통증을 동반하는 방아쇠 수지(trigger finger)에 대해 알아보겠습다. (당산 여의도 합정 목동 영등포 영등포구청 선유도 양평동 국회의사당 정형외과 야간진료 도수치료 통증의학과 박상준의원)

손가락 힘줄의 구조

 

손가락을 굽혀주는 손가락굽힘근의 힘줄(tendon)에는 이 힘줄을 둘러싸고 있는 활차(pulley)라는 구조가 있습니다. 낚시에 예를 들자면.... 힘줄이 '낚시줄'에 해당한다면 활차는 '낚시줄 가이드'에 해당합니다. 활차는 이처럼 손가락 굽힘근의 힘줄이 옆으로 벗어나지 않도록 해 주는 기능을 합니다. 

tendon = 힘줄, pulley = 활차, 낚시줄과 낚시줄 가이드 같나요?


그런데 이 손가락 굽힘근의 힘줄 자체가 두꺼워지거나, 또는 활차가 좁아지게 되면 손가락을 굽힐 때 힘줄이 활차를 통과하는 것이 힘들어지게 됩니다. 이러한 힘줄과 활차의 구조로 인해 방아쇠 수지가 발생하게 됩니다.


모든 손가락에서 발생할수는 있지만 가장 흔하게 발생하는 손가락은 엄지와 약지 손가락으로 알려져있습니다.

  (당산 여의도 합정 목동 영등포 영등포구청 선유도 양평동 국회의사당 정형외과 야간진료 도수치료 통증의학과 박상준의원)

방아쇠 수지는 왜 생기나요?

 

아쇠 수지를 일으키는 정확한 원인은 아직 밝혀져 있지는 않습니다. 알려진 위험 인자 중 가장 중요한 것은 역시 손가락을 많이 사용하는 것이라고 합니다. 그리고 당뇨나 류마티스 관절염이 있는 분에서는 좀 더 발생 위험이 높다고 하네요.


제 경험을 바탕으로 얘기를 좀 해보면 골프에 의해 발생한 방아쇠 수지의 경우 특징이 있는데요 그것은 바로...


4번째 또는 5번째 손가락에 가장 흔하게 발생한다는 것입니다. 위에서 말했지만 방아쇠수지가 발생하는 가장 대표적인 이유는 '과도한 사용' 때문입니다. 그런데 생각해보면 우리가 가장 많이 사용하는 손가락은 엄지 손가락입니다. 일반적으로 4,5번째 손가락을 과도하게 사용할 일은 드뭅니다.


그래서 진료실에서 4,5 번째 손가락에 방아쇠 수지가 발생해서 오시는 분에게 제일 먼저 묻는 것은... 바로...


"골프치세요?"


입니다.  골프를 치면 골프채를 손으로 잡아야 하는데 이것이 손가락에 과부하를 주고 방아쇠 손가락을 일으킬 수 있습니다. 그리고 이것은 아마도 골프채를 쥐는 특정 그립과 관련이 있을 가능성이 높습니다.


방아쇠 수지의 증상은?

 

방아쇠 손가락의 증상은 뭘까요? 초기에 발생하는 증상은 '통증'입니다. 손등뼈와 손가락뼈가 만나는 관절부위를 누르면 통증이 생깁니다.


사진의 저 부위를 누르면 통증이 생깁니다.


통증이 있을때 무시하고 계속해서 사용하면 이제 손가락이 걸리기 시작합니다. 손가락을 구부릴 때 위에서 말씀드린 바와 같이 힘줄이 활차를 힘겹게 지나면서 통증과 함께 딸각 걸리는 느낌이 들게 됩니다. 특히 손가락이 오랫동안 쉬었던 기상 직후가 가장 심하구요. 손가락이 굽혀진 채로 깨는 분도 있습니다. 기상 후 손가락을 점점 사용하게 되면서 증상이 완화됩니다. 

 

방아쇠 수지의 진단은?

 

방아쇠 수지의 경우 경험이 풍부한 의사라면 검사 없이도 임상 진찰만으로도 진단이 가능합니다. 하지만 정확한 상태를 알기 위해서는 검사를 해야겠죠?


우선 기본적인 골격구조의 이상을 우선적으로 확인하기 위해서는 먼저  X-ray를 찍어보는 것이 도움이 되겠구요. 다만 방아쇠 수지의 직접적인 원인인 손가락 굽힘근의 힘줄이나 활차 같은 구조물은 X-ray에서 보이지 않기 때문에 '초음파'를 통해서 확인하는 것이 매우 유용합니다. 초음파를 통해서 힘줄의 결절이나 두꺼워진 활차를 직접 확인할 수 있습니다.  

 

 (당산 여의도 합정 목동 영등포 영등포구청 선유도 양평동 국회의사당 정형외과 야간진료 도수치료 통증의학과 박상준의원) 

치료는 어떻게 하나요?

 

우선 가장 중요한 치료는 '휴식'입니다. 일반적으로 과도한 사용과 관련되어 있는 경우가 많기 때문에 손을 좀 쉬게 해주는 것이 제일 중요합니다.


골프를 치시는 분이라면 골프를 쉬어야 하겠죠?


그 외 치료로는 손가락굽힘근 힘줄 및 활차의 부종을 호전시키기 위해서 단기간 손가락 부목을 사용하여 고정해 주는 것이 도움이 됩니다. 염증 호전을 위해 소염제를 같이 복용하는 것도 도움이 되구요. 


검사상 염증이 너무 심하거나 먹는약, 물리치료로도 호전이 안되면 해당 부위에 국소 주사치료를 함으로써 빠른 부종 감소 효과를 기대할 수 있습니다. 


이러한 모든 치료에도 호전이 없으면..... 수술적 치료를 해야 하는 경우도 있습니다. 


기왕이면 수술하기 전에 일찍 병원을 방문하셔서 내과적인 치료를 통해 증상을 호전하는 것이 좋겠지요?